3. De ce sunt aranjate asa numerele pe board?

Aceasta este probabil cea mai frecventa intrebare despre originile darts-ului modern. Cine a fost acea misterioasa persoana care a structurat feliile de pe board intr-o asfel de maniera frustranta? Cel creditat cu "inventarea" ordinei numerelor pe board-ul modern este Brian Gamlin, un dulgher din Bury, Lancashire, Anglia. El a stabilit celebra ordine a numerelor in anul 1896, la varsta de 44 de ani, dar a murit peste 7 ani, inainte de a-si patenta ideea. In acele vremuri, multi muncitori, in special dulgheri, fabricau board-uri din lemn de ulm sau plop, ca activitate auxiliara. Aceasta industrie artizanala s-a raspandit in nordul, mijlocul si sud-estul Angliei, pe masura ce darts-ul a crescut in popularitate, la mijlocul anilor 20. Motivul pentru producerea board-urilor acasa, sau mai bine-zis, in mici ateliere in aer liber, era de a le vinde pub-urilor, pentru a suplimenta veniturile familiei. Totusi, de cele mai multe ori, aceste venituri nu reveneau familiei. Board-urile erau schimbate pentru credit in pub-uri, sau atunci cand erau vandute, banii se intorceau tot in acele pub-uri, pentru a acoperi valoarea consumatiei.
Secventa numerelor pe board-uri este astfel stabilita, incat sa elimine posibilitatea aruncarilor la intamplare si sa reduca elementul numit sansa. Numerele sunt plasate intr-un mod care incurajeaza aruncarile de precizie. Aceasta este explicatia. Foarte simpla. Plasarea numerelor mici de fiecare parte a numerelor mari - de ex. 1 si 5 langa 20, 3 si 2 langa 17, 4 si 1 langa 18 - poate atrage "pedepsirea" lipsei de precizie a jucatorului. Prin urmare, daca tintesti la 20, penalizarea pentru lipsa de precizie sau de concentrare este ca sageata se poate infige la 1 sau la 5. Exista 2.432.902.008.176.640.000 posibilitati diferite de aranjare ale celor 20 de sectoare pe board-ul clasic, asa ca pare un pic surprinzator faptul ca secventa stabilita de Gamlin este aproape perfecta. Gamlin insusi a fost o enigma. Nu se cunosc multe date despre el, nici macar locul unde a murit. Ziarul "Daily Mirror" a fost intrebat in 1992 cine a stabilit secventa numerelor pe board si de ce. Raspunsul a fost: "Brian Gamlin din Bury, Lancs, a introdus ciudata ordine a numerelor pe board, in balciurile din Anglia, in 1896, laudandu-se ca nu este nevoie de nici un fel de precizie pentru jucatori. Totusi, consumatorii de alcool nu aveau nici o sansa, iar, ca un test de sobrietate, jocul de darts "Round the clock " (in care jucatorii trebuie sa arunce sagetile in ordine numerica incepand cu 1) a devenit un mare succes". Iata deci explicatia putinelor date pe care le avem despre Gamlin. Cum acesta era un showman, cu certitudine ca petrecea mai bine de 6 luni pe an pe drumuri. De asemenea, se explica si faptul ca facea parte din societatea organizatorilor de balciuri. Acestea au fost principala cauza a importului de sageti frantuzesti, care cu timpul au fost cunoscute ca "sageti de balci". La mijlocul secolului al 19-lea, darts-ul era o caracteristica a balciurilor, asa ca cine putea stabili ciudata ordine a numerelor pe board, daca nu un showman, care cauta in permanenta noi forme de atractie a publicului? Pentru jucatoriii de darts incepatori se recomanda ca acestia sa tinteasca in partea stanga a board-ului, deoarece aici sunt grupate mai multe numere mari, cum ar fi 16, 8, 11, 14, 9 si 12. Cu aceasta tactica nu se pot garanta scoruri foarte mari, dar, cel putin, niciodata nu vei infige sageata intr-un 1 sau intr-un 5 (cel putin teoretic).